7. decembra 2021
einstein

Vysvetliť to ako šesťročnému

Traduje sa taký Einsteinov citát: „Ak to nevieš vysvetliť šesťročnému dieťaťu, asi tomu nerozumieš dobre.“ Osobne to veľmi nemám rád, v ľuďoch to vzbudzuje dojem, že ak niečomu nerozumejú, tak je to chyba toho, čo im to vysvetlil. Zároveň tým klesajú nároky na porozumenie – kvantová fyzika sa možno dá prerozprávať veľmi zjednodušene, no môže tým zaniknúť jej esencia.

Na druhej strane súhlasím s tým, že vedieť z teórie izolovať jednoduchú podstatu vyžaduje jej poriadne porozumenie. Dôležité však je ju vedieť vysvetliť na rôznych úrovniach, nielen na tej najľachšej. „Prečo prší?“ je iná otázka z úst dieťaťa, iná od študentky fyziky a iná od meteorológa, ktorý sa práve zaoberá skúmaním zložitého numerického modelu. Treba vedieť odpovedať na vedomostnej úrovni človeka, ktorý sa otázku pýta.

Problém s „Einsteinovým kritériom“ je ešte taký, že si ho ľudia občas obrátia naopak: „Ak vieš niečo vysvetliť ako šesťročnému, rozumieš tomu dostatočne dobre.“ Znie to podobne, no hovorí to niečo úplne iné. Ak poznám z počutia zjednodušené vysvetlenie, neznamená to, že by som toto zjednodušenie dokázal spraviť aj sám. Plus, problém s deťmi je aj taký, že pri vysvetľovaní nekladú veľký odpor; ak dieťaťu tvrdíte nezmysel, často na to nepríde, aspoň nie hneď.

Vo výsledku tak často dochádza k tomu, že človek má pocit, že niečomu rozumie, lebo to vie vysvetliť jednoducho. Otázka však je, či to vie vysvetliť aj zložito – so všetkými detailami, kontextom a dátami.

Keď som na odbornom seminári, tak si overím, či obsahu rozumiem alebo som úplne mimo tak, že sa pokúsim vymyslieť pre rečníka netriviálnu a relevantnú otázku. Ak mi žiadna nenapadne, je to zlé znamenie. Veľa ľudí má napríklad teraz pocit, že celkom dobre rozumie virológii – zjednodušený edukatívny obsah sa k nám hrnie zo všetkých strán. Pre takých ľudí je jednoduchý test: vedia v tejto oblasti sformulovať netriviálnu otázku pre experta? Alebo vedia povedať, že akými otázkami sa odborníci v tejto oblasti práve zaoberajú?

Nechápte ma zle, je super vedieť veci vysvetľovať jednoducho a je mnoho oblastí, kde úplne stačí, že im bežný človek rozumie len na základnej úrovni. Zjednodušovanie však môže viesť k sebaklamu a laik tak môže nadobudnúť dojem, že téme rozumie lepšie, než experti. Testom je vedieť problematiku vysvetliť nielen šesťročnému dieťaťu, ale aj kamarátovi, študentovi či profesorke – každému na príslušnej úrovni. Až keď človek dokáže toto všetko, môže byť so svojim chápaním – aspoň trochu – spokojný.

[Samuel]

PS: Citát z úvodu sa bežne prisudzuje Albertovi Einsteinovi, no nie je mi známy doklad, že by to naozaj povedal. Nemusí ísť o výmysel, skôr len parafrázovanie, ktoré si žije vlastným životom.

Pridaj komentár