23. apríla 2024
neexistujuca statistika

Štatistika ako magická formulka

Hovorí sa, že je klamstvo, ešte väčšie klamstvo a potom štatistika. Churchill povedal, že veriť sa dá len štatistike, ktorú sami sfalšujete. Takýto názor je bežný a je to veľká škoda – keďže štatistika je neuveriteľne užitočná. Svet okolo nás je plný informácií a všetky sa nám ho hlavy nezmestia. Práve vďaka štatistike z nich dokážeme vybrať to podstatné.

Štatistika je skvelý nástroj – nástroje však treba vedieť používať. To, že sa vám nedarí s kladivom niečo navŕtať, nie je chyba kladiva. Rovnako to, že vás niekto máta štatistikami nie je chyba štatistiky – ako matematickej metódy – ale jej užívateľov.

Ako sa orientovať v štatistike, to si zaslúži viacero článkov a dúfam, že sa k ním postupne dostaneme. Začnime tou najelementárnejšou chybou, ktorej sa ľudia pri orientovaní podľa štatistiky dopúšťajú: ani sa na ňu nepozrú.

Štatistiky dokazujú, že sa stačí odkázať na štatistiky a podaná informácia bude pôsobiť hodnovernejšie – aj keď je vymyslená. Keď sa niekde dozvieme, že niečo vyplýva zo štatistík, tak tomu máme väčšiu tendenciu veriť. Priamo na štatistiky sa však nepozrieme, ešte by na nás vybehla matematika, čísla a grafy.

Keď sa nabudúce niekto odkáže na štatistiku, vypýtajte si jej zdroj. Je dosť možné, že sa ho nedozviete. Už sa mi párkrát stalo, že keď som si ho vypýtal, tak som sa dozvedel, že „ak ma tá téma tak zaujíma, tak si to nájdem aj sám.“ Uhm, ok.

Niektoré odvolávky sú na neexistujúce štatistiky. A niektoré sú na štatistiky, ktoré síce existujú, ale sú mizerné. Predstavte si, že vám niekto povie, že navrhované opatrenie funguje vo viacerých krajinách a keď si vypýtate zoznam, dozviete sa, že ide o Severné Kóreu, Eritreu a Irák. Technicky vzaté neklamal, no minimálne vzbudil nesprávny dojem.

To isté sa môže diať so štatistikami. Síce výskum ukázal, že jedenie čokolády je zdraviu prospešné, no dokázal to len na malom množstve účastníkov a len v jednom z mnohých meraných parametrov. Ak sa pozriete na zdroj informácií, je ich pochybnosť očividná. Ak sa však nepozriete a spoľahnete na čarovnú formulku „štatistiky ukázali“, tak budete vovedený do omylu.

Ak sa niekto v diskusii odvoláva na štatistiku, neváhajte a vypýtajte si jej zdroj. A potom sa osmeľte a skúste si ho prezrieť. V lepšom prípade sa naučíte niečo užitočné, v horšom, že dotyčný len táral.

[Samuel]

PS: Len pre úplnosť, spomínaná štatistika o štatistike je vymyslená. A podľa všetkého je vymyslený aj Churchillov často používaný citát.




Pridaj komentár