14. októbra 2019
bill_gates

Dá sa vyrábať palivo zo vzduchu?

Bill Gates vraví, že áno!

Prelom oznámila firma, ktorú založil Gates a jeho partneri. Zo vzduchu sa extrahuje oxid uhličitý, z vody (elektrolýzou) vodík, z čoho sa následne syntetizuje zmes benzínu a nafty.

Toto by, samozrejme, ešte nebolo tak prekvapivé. Kľúčové je, že nová technológia by podľa odhadov mala vyrábať benzín pod 1$ za liter.

Uhlíkový cyklus

Možno si poviete, že ako to rieši problém s globálnym otepľovaním, však stále ide o technológiu spaľovacích motorov. Bežne je “životný” cyklus uhlíka takýto: Najprv sa nachádza v atmosfére (napríklad ako oxid uhličitý), potom ho zachytí rastlina a pomocou energie zo slnka premení na zložitejšie uhlíkové zlúčeniny, ktoré môžeme neskôr spáliť a uvoľniť tým slnečnú energiu, ktorá v nich bola uložená.

Spaľovanie môže byť všelijaké, napríklad odpílite vetvu, založíte oheň a získanou energiou si opečiete špekáčik. Alebo necháte drevo zuhoľnatieť a poháňate ním parnú lokomotívu. Alebo ho necháte rozkladať sa milióny rokov bez prístupu vzduchu a vznikne ropa, ktorá po spracovaní tankujeme do áut.

Zďaleka najdôležitejšia forma spaľovania je však tá, čo prebieha v živých organizmoch. Zjeme zložité uhľovodíky, vdýchneme kyslík, ktorý umožní robiť presný opak toho, čo robili rastliny – rozbíja uhľovodíky na drobné a uvoľňuje z nich uloženú energiu. A na záver vydýchneme oxid uhličitý.

Cesta uhlíka tak má tri zastávky: vzduch, rastlina, živočích; ktoré opakuje (samozrejme ide o veľké zjednodušenie, ale základ je tento). Ak strom nespálite vy, lebo nechcete zvyšovať emisie oxidu uhličitého, spália ho malé chrobáky a červíky, ktoré ho budú tráviť, keď sa za niekoľko rokov porúča sám.

Z tohto pohľadu je táto nová technológia ako strom – z nášho pohľadu je uhlík iba nástroj, ktorý nám umožní využiť slnečné energiu tak, ako chceme. Koľko ho zo vzduchu zoberieme (pri výrobe paliva), toľko ho tam vrátime (pri jeho spaľovaní).

Uhlíkový cyklus.
Uhlíkový cyklus.

Ide tak o bežný uhlíkový cyklus, čo je na to teda vlastne také spásonosné? Momentálne totiž využívame hlave fosílne palivá, ktoré obsahujú uhlík, ktorý bol mimo atmosféry desiatky či stovky miliónov rokov a vraciame ho tam tempom, pri ktorom sa príroda nestíha adaptovať.

Nahradenie fosílnych palív palivom, ktoré by bolo neutrálnou súčasťou uhlíkové cyklu, by zvýšenú úroveň oxidu uhličitého v atmosfére asi nezmiernilo, no aspoň by zastavilo rast.

Dúfajme, že nejde len o plané reči. Tie môžu byť veľmi nebezpečné – keďže môžu krajiny pod vidinou zázračnej technológie prenechať záchranu planéty na ďalšie generácie.

[Samuel]

Článok (Eng)

Článok (Cz)


Pridaj komentár