26. septembra 2022
earendel

Earendel: (možno) najstarši známa hviezda vo vesmíre

Tesne pred začatím pozorovaní Webbovým teleskop si ten Hubblov stihol uchmatnúť ďalší rekord. Ako sme zistili, pozoroval – možno – najstaršiu známe hviezdu. Existovala asi 900 miliónov rokov po Veľkom tresku a za bežných okolností by ju nebolo vidno. Mali sme však šťastie, medzi ňou a nami sa nachádza silná gravitačná šošovka, ktorá nám ju na oblohe zosilnila.

Problém však je, že stále vyzerá ako bodka a tak nebolo jasné, či to vlastne je hviezda alebo niečo … iné. Dalo sa tak tušiť, že medzi prvými pozorovaniami Webbovho teleskopu, ktorý má na takéto veci lepšie vybavenie, bude práve tento objekt.

Konečne vyšla štúdia, ktorá sa týmito pozorovaniami zaoberá a snaží sa nájsť odpoveď na otázku, či to vlastne je jedna hviezda alebo nie. Odpoveď je definitívne „asi“. Merania na rôznych vlnových dĺžkach umožňujú odhadnúť teplotný profil zdroj a ten sa následne porovnáva s rôznymi modelmi. Dáta dokáže dobre vysvetliť model s jednou hviezdou s teplotou 13 000 – 16 000 kelvinov, no aj binárny systém s jednou chladnejšou hviezdou (10 000 kelvinov) a jednou horúcejšou (30 000 kelvinov) sedí celkom dobre. Vylúčiť sa úplne nedajú ani iné možnosti.

Vyzerá to nádejne, musíme si však počkať na ďalšiu várku meraní, ktorá by sa mala stihnúť ešte tento rok. Ak sa tento objav potvrdí, pôjde o uniátnu možnosť skúmať najstaršie hviezdy vo vesmíre. Projekt je však nateraz len dobrou ukážkou, že veda pri Webbovom teleskope nie je len o pekných obrázkoch, ale o dolovaní drobných – a rozhodujúcich – detailov zo snímok. Tie možno nie sú veľmi estetické, no dokáže prinášať oveľa hlbšie poznanie – a teda aj úžas.

[Samuel]

Odborný (celkom čitateľný) článok
https://arxiv.org/pdf/2208.09007.pdf

Pridaj komentár