6. decembra 2021
asteroid

Ako odkloniť asteroid?

Pravdepodobne si myslíte, že vec, ktorá vás zabije, nebude veľký asteroid. Asi máte pravdu, no netreba zabúdať, že to isté si mysleli aj dinosaury.

Čo robíme dnes preto, aby sme nedopadli rovnako? Pozorujeme a analyzuje pohyb asteroidov a zisťujeme, či nemôžu ohroziť Zem. To znie jednoducho, no treba myslieť na to, že ich po prvé dlho nemusí byť vidno a po druhé, vplyvom gravitačného pôsobenia iných telies môžu zmeniť smer.

Aký je postup, ak by sme zistili, že niečo mieri priamo na nás? Takúto otázku som dostal počas jednej z prednášok. Moja odpoveď bola, že neviem. Zhodnotil som však, že niečo sa určite vymyslieť dá: správne načasovaná bomba, veľká solárna plachta alebo trysky, ktoré asteroid presmerujú.

Bol to len taký brainstorm počas prednášky, povedal som, že odborníci by určite vymysleli niečo lepšie. Potom som zistil, že na takomto projekte sa naozaj pracuje. Cenovku má poriadku, hodnú toho, že ide projekt, ktorý môže eventuálne zachrániť celú civilizáciu. Čo za 300 miliónov dolárov vymysleli inžinieri? Zoberú satelit, urýchlia ho na 6.6 kilometra za sekundu … a plnou rýchlosťou ho o asteroid plesknú.

Ide o testovaciu misiu, dvojasteroid Dimorphos a Didymos sa nachádzajú v bepečnej vzdialenosti a nijak nás neohrozujú. Dimorphos s priemerom 160 metrov obieha asi päťkrát väčší Didymos a cieľom misie je overiť, ako sa zmení jeho obežná dráha po náraze satelitu.

Predpokladá sa, že zmena bude malá – 160 metrový šuter má veľkú zotrvačnosť – no aj malá výchylka môže v dostatočnom predstihu stačiť na to, aby prípadný asteroid neohrozil našu domovinu.

V princípe naozaj nejde konceptuálne o nič zložité, len o aplikáciu zákona zachovania hybnosti a klasickej mechaniky. Je však dobré, ak si to môžeme vyskúšať nasucho. Ako vieme, krízové situácie niekedy v panike nezvládame najlepšie.

[Samuel]

PS: Misia DART úspešne odštartovala.
https://www.nasa.gov/planetarydefense/dart/

– – –

Viac v článku Nature
https://www.nature.com/articles/d41586-021-03471-w

Pridaj komentár