28. septembra 2022
tesnotka

Tesnotka?

Zem obletel kilometrový asteroid, v najbližšom bode bol vzdialený 1.93 milióny kilometrov. Čo si o tom máme myslieť?

Bežne sa stáva, že dostávame informácie v podobe, v ktorej ich nevieme spracovať. S údajmi nie je nič zlé, akurát s nimi nemáme veľa skúseností. Napríklad sa dozvieme o technológií, ktorá dokáže produkovať energiu s výkonom jeden megawatt. Je to málo? Je to veľa? Tu sa aspoň vieme odraziť od účtov za elektrinu, no čo veci, kde nám skúsenosť chýba? Koľko je to tona oxidu uhličitého? Ako veľa je jeden gigaflop počítačových operácií?

Bill Gates vo svojej knihe Ako sa vyhnúť klimatickej katastrofe odporúča si veci prepočítavať na referenčný rámec. Kilowatt energie spotrebuje jedna domácnosť, megawatt menšie mesto, gigawatt veľké mesto. A tisíc gigawattov, to sú celé Spojené štáty americké.

Prepočítať na známe referencie je neuveriteľne užitočný nástroj. Pozrime sa na príklad s asteroidom z úvodu. Ako veľa je 1.93 milióna kilometrov? Vzdialenosť Zem-Mesiac je približne 400 000 kilometrov, takže je to asi päťkrát ďalej. Takže naozaj ďaleko.

No a čo tá veľkosť, je kilometrový asteroid nebezpečný? Ten, čo cicavcom vydláždil cestu vyhubením dinosaurov, mal asi 12 kilometrov. Ten, čo pred asi storočím vypratal v Rusku 2000 kilometrov štvorcových lesa, mal približne 65 metrov. Takže kilometrový asteroid by napáchal veľa škody, no na vyhľadenie života by to nestačilo. (Nezabúdajme, desaťkrát menší asteroid má tisíckrát menší objem, preto je kilometrový oveľa menší, než desaťkilometrový.)

Čísla sú čísla. Presné, ale samé osobe občas veľa nepovedia. Preto je šikovný nástroj si veci prepočítať na niečo známe a porovnateľné. Ak sa o nejakú tému zaujímate, nájdi si takéto referenčné hodnoty. Niekedy sa potom zo senzácie stane banalita a naopak, zo zdanlivej maličkosti sa môže stať veľká vec.

[Samuel]

Pridaj komentár