6. júla 2020

Solárny slimák

Život na Zemi funguje zjednodušene takto: rastliny pomocou oxidu uhličitého zachytávajú energiu slnečného svetla do uhľovodíkov, pričom ako odpad produkujú kyslík. Živočíchy konzumujú a spaľujú uhľovodíky (či už z rastlín alebo iných, slabších, živočíchov), pričom produkujú oxid uhličitý, na ktorý sa znovu tešia rastliny. Vzniká tak krásny cyklus, ktorý neustále poháňa slnečná energia.

Svoje si však o takejto forme spolupráce myslí slimák Elysia chlorotica. Na začiatku života je hnedý s červenými škvrnami, počas života však ozelenie. Dôvodom je, že sa v jeho tele zachytávajú chloroplasty z rias, ktoré skonzumoval. Chloroplasty obsahujú chlorofyl, teda látku, vďaka ktorej rastliny fotosyntetizujú.

Myslíte si, že má tieto chloroplasty len tak na parádu, alebo že ich používa na maskovanie? Kdeže! Vďaka stále ešte nie úplne objasnenému triku ich udržiava funkčné celé mesiace. Chloroplasty teda ďalej fotosyntetizujú a umožňujú slimákovi prežiť veľmi dlhé obdobie bez potravy.

S trochou preháňania by sa dalo povedať, že si Elysia chlorotica v sebe vytvorila taký malý uzavretý ekosystém. Čo myslíte, budú sa v budúcnosti transplantovať chloroplasty ľuďom? Namiesto obedu by sa stačilo ísť na chvíľu opaľovať!

[Samuel]

PS: Nie je úplne jasné, do akej miery slimák využíva energiu slnečného svetla. Jeden z výskumov ukázal, že aj bez nej dokáže prežiť dva mesiace bez jedla.

PS2: Spomínaný proces sa nazýva kleptoplastia. Prebieha pomocou fagocytózy (jedna bunka obalí/pojme druhú).

Pridaj komentár