25. januára 2020
Načo je dobrá Nobelova cena

Na čo sú vlastne Nobelove ceny dobré

Týždeň Nobelových cien sa ešte neskončil. Vedecké ceny sú však odovzdané a tak je namieste krátka úvaha, aký majú vlastne zmysel.

Asi všetci vedia, že ceny sú pomenované po vynálezcovi dynamitu, Alfredovi Nobelovi. V skutočnosti je to ešte zaujímavejšie. Napríklad Nobel má na svojom konte stovky vynálezov, dynamit je len najznámejším z nich. A cena po ňom nie je založená, vznikla na základe jeho poslednej vôle.

Keď mal Nobel 54 rokov, naskytla sa mu nevídané možnosť – prečítať si vlastný nekrológ. Mal nelichotivý nadpis: „Obchodník so smrťou zomrel.“ Šlo o chybu, zomrel jeho brat Ludvig. Nobela to však primälo k zamysleniu, ako si ho vlastne ľudia budú pamätať. A tak sa rozhodol zmeniť svoju poslednú vôľu.

Keď vo veku 63 rokov zomrel, zanechal 94% majetku na založenie ceny, ktorá má byť udelená za „najväčší úžitok ľudstvu“ a to v piatich oblastiach: medicíne a fyziológii, fyzike, chémii, literatúre a miery. Nobelova cena za ekonómiu v skutočnosti nie je Nobelova, ale Švédskej ríšskej banky, pridala sa až o 72 rokov neskôr. Udeľuje ju tá istá nadácia, ale z príspevkov banky.

Kedysi sa udeľovali ceny za relatívne čerstvé objavy, dnes je to skôr výnimka. Niektoré ceny boli totiž chvatne udelené za výskum, ktorý bol neskôr vyvrátený. Napríklad, v roku 1926 za objav parazita, ktorý spôsobuje rakovinu. Dnes si vedci na cenu počkajú dlhšie, v extrémnych prípadoch celé desaťročia [1].

Laureáti si vďaka cene prilepšia o niekoľko stotisíc dolárov, čo je pre bežného človeka veľká suma, no pre profesorov na špičkovej svetovej to nemusí byť až tak šialené – finančnú časť ceny často venujú na vedecké, kultúrne či humanitárne účely. (Samozrejme, veľmi záleží od toho, v ktorej krajine laureát pôsobí.)

Pravda je však taká, že títo vedci to nerobia pre peniaze, majú radosť zo spoznávania prírody a prekonávania výziev. Cena ich určite poteší a je to istým spôsobom vyvrcholenie ich kariéry, oveľa viac ich však definujú objavy, ktoré k nej viedli. Aký má teda táto cena význam?

Jej najdôležitejším prínosom je, že sa na týždeň veda stane jednou z hlavných spoločenských tém. Niektoré krajiny a univerzity sa tešia, že bol ocenený jeden z ich vedcov, ostatní sa zas pýtajú, čo majú robiť, aby sa cena dostala aj k nim.

Na rozdiel od snáď hociktorej inej ceny, pri Nobelovej je tak trochu jedno, kto ju dostane. Jednoduchá test: vymenujte aspoň dvoch tohtoročných laureátov (napísal som dvoch, lebo všetci si určite pamätajú John B. Goodenougha). Podarilo sa? Možno nie. Ale asi si pamätáte, že ceny boli udelená za batérie, exoplanéty, kozmické žiarenie a vnímanie kyslíku. Sem-tam niekto povie, že cenu si možno viac zaslúžil niekto ďalší, no nikto z toho nerobí scény ako Kanye West [2]. Nobelove ceny sa síce udeľujú vedcom, ale v skutočnosti odmeňujú celé vedné odbory a smery výskumu.

Stojí to celé za to? Pôvodná Nobelova investícia bola, po prepočítaní na dnešné, asi 150 miliónov Eur. Za cenu, ktorú teraz firmy zaplatia za 15 minút reklamného priestoru počas Superbowlu [3], sa z vedy stáva pravidelne každý rok na pár dní stredobod pozornosti.

Nadchne to nejedného chlapca či dievča, aby sa vydali na vedeckú kariéru a aj ich objavy môžu o pár rokov pomáhať zmeniť svetu k lepšiemu. Ľuďom to zároveň ukáže, že spoznávanie sveta je fascinujúce a zároveň často náročné a komplexné – dôležité objavy sú bežne ťažko vysvetliteľné bežnou rečou. Ukazuje sa, že posunúť hranicu ľudského poznania o čo i len malý krok dopredu vyžaduje roky mravenčej práce, vedci často strávia celé životy objasňovaním zdanlivo drobného detailu.

Je fascinujúce si uvedomiť koľko sme toho, ako ľudstvo, investovali do spoznávania sveta okolo nás. V niekom to možno vyvolá hrdosť a v niekom zas pokoru pred všetkým tým, čo ešte nepoznáme.

Vďaka týmto cenám sa ľuďom pravidelne pripomína, že veda je súčasťou nášho sveta a našich životov, je to neoddeliteľná súčasť našej kultúry. Už teraz sa teším na ďalší rok!

[Samuel]

PS: Ďakujeme za zdieľanie!

– – –

[1] https://physicstoday.scitation.org/do/10.1063/PT.5.2012/full/
https://en.wikipedia.org/wiki/Nobel_Prize
[2] https://youtu.be/1z8gCZ7zpsQ?t=44
[3] https://www.cnbc.com/2019/01/30/how-much-it-costs-to-air-a-commercial-during-super-bowl-liii.html
Ďalší zdroj: https://en.wikipedia.org/wiki/Nobel_Prize

Pridaj komentár