20. septembra 2020
Neowise

Dva chvosty kométy

Z celého sveta dostávame nové a nádherné zábery kométy Neowise. Najprv to boli fotky so svietiacimi oblakmi, potom fotky z rôznych miest a známych kultúrnych pamiatok a teraz, keď už kométu vidíme aj uprostred noci, pribúdajú detailné zábery. Niekoho tak mohol čakať šok – kométe nemá chvost jeden, ale dva.

Na fotke môže kométa trochu pripomínať meteorit, v skutočnosti ide niečo úplne iné. Meteorit je kus skaly, ktorý vletel do atmosféry Zeme, kde vplyvom trenia zhorel a nakrátko zažiaril.

Detail kométy.
Detail kométy, zdroj wiki.

Kométa je niekoľkokilometrové zmes ľadu, zmrznutého oxidu uhličitého, metánu, prachu a ďalších vecí. Kým planéty okolo Slnka viac-menej krúžia, kométy majú výrazne eliptické dráhy – väčšinu času sú ďaleko od svojej domovskej hviezdy, raz za niekoľko rokov okolo nej spravia tesný prelet. Niektoré kométy si takéto kolečko spravia za niekoľko rokov, niektorým – napríklad aj Neowise – to trvá tisícročia.

Počas väčšiny svojej dráhy je kométa zmrznutá. Keď sa priblíži k Slnku, začne sa zohrievať a začnú z nej tryskať zohriate plyny. Z nich vzniká koma, teda plynový obal, ktorý dáva kométe okrem názvu aj rozmazaný tvar. Keď je kométe dostatočne blízko Slnka, začne na ňu výrazne vplývať slnečný tlak, teda tlak fotónov a slnečný vietor, teda prúd nabitých častíc. To spôsobí, že prach a plyn z kométy sa rozfúka a vytvorí nádherný chvost, dlhý bežne niekoľko desiatok miliónov kilometrov. Rekordne dlhý chvost mala kométa 153P/Ikeya-Zhang, dosahoval miliardu kilometrov.

Dva chvosty kométy
Dva chvosty kométy. Zdroj wiki.

Prečo sú niekedy chvosty dva? Koma je tvorená z plynu a prachu, pričom plyn je oveľa ľahší než prach. Tým pádom, keď sa do nich oprie slnečné žiarenie, plynový chvost je odfúknutý presne od Slnka, no prachový chvost kvôli svojej väčšej zotrvačnosti akoby driftuje – má zahnutý tvar a plynový chvost postupne dobieha. V prípade Neowise je jasnejší práve ten pokrútený, prachový, chvost.

Neowise sa už postupne vzďaľuje od Slnka a bude ju vidno stále menej a menej. Tieto dni ju uvidíte takmer celú noc, hľadajte ju tesne nad horizontom v smere približne na sever. Kométa je tak nízko, že hlavnou prekážkou sú – okrem možných oblakov – rôzne budovy a stromy. Ale stojí to za to, špeciálne ak máte aspoň malý ďalekohľad.

[Samuel]

Autor obr: Michael Jager

Pridaj komentár