7. decembra 2021

Prečo nám voda krčí kožu na dlaniach?

Píše sa rok 2002 a ľudia boli na Mesiaci už tak dávno, že na to skoro zabudli. Hubblov teleskop robí snímky ďalekého vesmíru, Veľký hadrónový urýchľovač, v ktorom bude odhalený Higgsov bozón, je práve vo výstavbe, čoskoro bude zmapovaný celý ľudský genóm. Žijeme v dobe divov, mnohé veľké záhady sú vyriešené, pri ďalších sme na najlepšej ceste. Jedna záhada však pretrváva. Prečo keď sa zabudneme vo vani, tak sa nám tak smiešne pokrčí koža na dlaniach a chodidlách?

Piráti, piloti a atómové bomby

S lúpežnými pirátmi si spájame tri stereotypy: papagáj na pleci, drevená noha a páska cez oko. Bežné vysvetlenie je také, že pásku majú na to, aby prekryla vypichnuté oko. Piráti majú na odseknutú jednu nohu a vypichnuté jedno oko veľkú smolu, no nie? Čiastočne sú naše predstavy skreslené modernými filmami, dobové maľby pirátov ukazujú, že priemerný počet ich nôh mal bližšie k číslu dva než k jedna. Pásky cez okolo však nezobrazujú len pri pirátoch, ale aj pri bežných námorníkoch. Nie úplne nová teória hovorí, že piráti nemajú pásku na oku kvôli zraneniu, ale z úplne iného bodu.

Zvláštne časy

Písal sa rok 1971, Joseph Hafele práve pripravoval svoju prednášku, keď dostal kuriózny nápad. Chytil neďalekú obálku a na opačnú stranu naškriabal rýchly výpočet. „Hmmm,“ pomyslel si, „to by mohlo fungovať.” Vymyslel zaujímavý experiment, ktorý sa pokúsil nasledujúci rok zrealizovať. Mal však problém, nedokázal získať výskumný grant. Nečudo, chcel z neho zaplatiť letenky pre atómové hodiny.

Dva záblesky

Atómová bomba je smrteľná niekoľkými spôsobmi. Reťazová reakcia rádioaktívnej látky vytvorí podľa vzorca E=mc2 množstvo energie nedosiahnuteľné konvenčnými výbušninami. Aj včerajší strašný výbuch v Beirúte bledne v porovnaní aj s najmenšími jadrovými zbraňami.

Jürgen Thorwald: Storočie chirurgov

Píše sa rok 1846 a na pôrodnícka časť Viedenskej všeobecnej nemocnice riešia takúto záhadu. Mali dve oddelenia, na prvom sa vzdelávali medici, na druhom pôsobili pôrodné asistentky. A aj napriek tomu, že študenti boli pod dohľadom expertov a pôrody prebiehali normálne, zomrela jedna z deviatich žien, ktorá na tomto oddelení porodila.