22. mája 2024
Nessa Carey: The Epigenetics Revolution

Nessa Carey: The Epigenetics Revolution

Prečo, keď všetky bunky v tele majú úplne rovnakú DNA, a teda rovnaký program, tak z niektorých sú nervy a z niektorých zuby? Ako je možné, že niektoré charakteristiky, ktoré získali rodičia počas života (napr. sklony k nadváhe), je možné zdediť? Prečo mávajú klonované zvieratá horšie zdravie, ale ich potomstvo už býva zdravé? Prečo sa hmyz, ryby, obojživelníky, plazy a dokonca aj vtáky dokážu občas rozmnožovať nepohlavne (partenogenézou), ale zrovna cicavce sú asi jediné v živočíšnej ríši, ktoré to nedokážu? (Nápoveda: súvisí to s vojnou pohlaví.) A ako to všetko vieme?

Na všetky tieto a mnohé ďalšie otázky poskytuje skvelé odpovede kniha The Epigenetics Revolution od biologičky Nessy Carey. Rozoberá v nej epigenetiku – vedu o tom, ako sa gény prejavujú v praxi.

Asi ste už počuli, že DNA obsahuje recepty na výrobu proteínov, a tie sa podľa nej vyrábajú. Lenže rôzne bunky v tele, aj keď majú rovnakú DNA, produkujú rôzne proteíny a v rôznom množstve. Informácia o tom, ktoré proteíny podľa DNA vyrábať, teda musí byť v bunke uložená niekde mimo DNA a nejako ovplyvňovať jej vnútornú mašinériu. Presne to je ústrednou otázkou, ktorú rozoberá táto kniha.

Nessa Carey v nej píše brilantne a zručne žongluje s troma pohľadmi na vec. V jednom popisuje významné experimenty, prečo boli dôležité a aké z nich plynú dôsledky. V druhom poskytuje náhľad do zákulisia vedy – predstavuje vedkine a vedcov, ktorí tieto experimenty robili, kto sú ako osobnosti a širší kontext ich objavov. No a v treťom ide do hĺbky a rozoberá konkrétne molekulové mechanizmy, o ktorých nám spomínané experimenty napovedajú.

Pri každom pohľade ostáva práve tak dlho, aby nenudil, a drží sa hesla: „tak jednoduché ako sa dá, ale nie jednoduchšie“. Nikdy nemám pocit, že ma zahlcuje nepodstatnými detailami, ani že niečo podstatné ostalo nevysvetlené. Celú dobu buduje ucelený obraz o epigenetike, a koncepty zo začiatku knihy sa zas a znovu objavujú, aby pomohli pochopiť nové javy.

Samotná téma knihy je tak fascinujúca, že zažívam každú chvíľu malý mind-blown. Neustále sa čudujem, ako je možné, že som o týchto veciach ešte nepočul – veď sú úplne zásadné pre pochopenie biológie, a pri tom nie až tak zložité.

[Ján]

PS: Knižku je možné u nás zatiaľ zohnať len v angličtine.

Pridaj komentár