28. januára 2020

Kde sa vzali mená kontinentov?

Problém s určovaním starých názvov je skutočnosť, že ak sa dve veci na seba podobajú, neznamená to automaticky, že spolu súvisia a majú spoločný pôvod. (Podobne ako sa delfíny na prvý pohľad podobajú na ryby, no v skutočnosti sú cicavce.) V etymológii je nevyhnutná istá miera viac či menej opodstatnenej domýšľavosti, no aj tak sa dá bežne pôvod slov a názvov zredukovať na pár najlepších kandidátov.

Všetci ste asi počuli o pôvode názvu Európy, v gréckej mytológii to bola dcéra fenické kráľa Agenora (Fénixa) na ktorej aplikoval Zeus veľmi tvorivé metódy dvorenia. V skutočnosti však názov kontinentu vychádza z gréckeho ‘Εὐρώπη’, čo by sa voľne dalo preložiť ako ‘široká tvár’, odkazujúc na jej veľkú plochu (chápte to z pohľadu starovekých Grékov, ktorý nemali prístup ku Google mapám). Alternatívne pôvod môže byť v fénickom/akkádskom slove ‘ereb(u)’, ktoré označujú ‘západ/tmu’.

Dva podobné korene má aj názov Ázia. Buď môže ísť o egejské slovo ‘Asi’, čiže ‘blatistý a prašný’. Neznie to veľmi lichotivo, no za Áziu sa vtedy označovala oblasť východne od Egejského mora. A tá asi bola, no, plná blata a prachu – v názve si to však odniesol celý kontinent. Existuje aj lichotivejšia alternatíva, Semitské slovo ‘Asu’ značí ‘východ/svetlo’, niečo ako opak ‘erebu’.

Podobne ako Ázia si nefér zovšeobecnovanie na základe jedného regiónu zlízla aj Afrika (Africa terra, krajina Afri). Afri označovalo oblasť odpovedajúcu zhruba dnešnému Tunisu. Pôvod názvu je nejasný, možno ide o fenické ‘afar’ označujúce prach, kmeň Afri z oblasti neďaleko Kartága, gréckeho ‘ἀφρίκη/aphrike’ značiaceho ‘bez chladu’ alebo latinského ‘aprice’, čize ‘slnečná’.

Amerike je ako jediný kontinent pomenovaná po osobe, Amerigovi Vespuccim, ktorý si ako prvý uvedomil, že Amerika je predsa len nový kontinent a nie opačná strana Indie. (Premenovať Indiánov sa však už nikto neunúval.) Toto označenie použil v mape prvý Martin Waldseemüller, takže názov Amerika má aj známeho autora. Amerigo bol pomenovaný po sv. Emericovi z Maďarska (blízko má k tomu naše meno Henrich).

Pôvod mena Austrálie je tak trochu smiešny. ‘Australia’ značí v latinčine ‘južná (zem)’, čo samozrejme dáva zmysel. No názov ‘Terra Australis Incognita‘ (‘Incognita’ ako neznáma) sa objavuje na mapách v 15. storočí, kedy o Austrálii ešte ľudia nevedeli. (Ľudmi teraz sebastredne myslím Európanov. Domorodí obyvatelia Austrálie boli o jej existencii presvedčení, predpokladám, už pomerne dlho.) Na mapách vyzerala Terra Australis Incognito zhruba ako dnešná Antarktída. Prečo si ľudia mysleli, že by mala existovať? Viedla ich k tomu takáto úvaha: ‚‚My sme na severe a tak by mal byť nejaký vyvažovací kontinent aj na juhu.‘‘ Dobre. Občas vedie aj nesprávna úvaha k správnemu výsledku.

Zostáva nám Antarktída, ktorej názov originalitou zrovna neprekypuje. Arktída je z gréckeho ‘ἀρκτικός (arktikos)’, teda ‘blízko (súhvezdia) medvedice’, resp. ‘na sever.’ Antarktída je vlastne ‘ἀνταρκτικός’ (antarktikos), čiže ‘anti-sever’. V porovnaní s ostatnými je to pomerne nuda, no nie?

[Samuel]

PS: Nevedecká poznámka pre fanúšikov Zeměplochy Terryho Pratchetta. V jeho knihách sa objavuje ‘Vyvažovací kontinent’ (presnejší, ale škaredší, preklad by bol ‘Protizávažie’). Mudrci dospeli k tomu, že všetky štyri slony, ktoré stoja na pleciach veľkej (korytnačky) A’Tuin a podopierajú Zeměplochu, musia byť zaťažení zhruba narovnako. Tým pádom musí okrem hlavného kontinentu existovať aj ďalší, ktorý poskytuje protiváhu. Ukázalo sa, že je oveľa menší, než sa čakalo – kvôli tomu, že obsahuje šialene veľa (ťažkého) zlata. Podľa kníh sa však tento kontinent ponáša skôr na Áziu (ak si dobre spomínam), akurát ‘vyvažovací’ nápad si požičal od Austrálie. O potrebe rovnováhy vedia svoje Vyvažovací mnísi, ktorí chodia po svete s malými závažiami, ktoré nechávajú na vhodne vybraných miestach, aby svet udržali v rovnováhe.

Zeus a dvorenie Európe
https://sk.wikipedia.org/wiki/Európa_(mytológia)

Názvy kontinentov
https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_continent_name_etymologies

Vyvažovací kontinent
https://en.wikipedia.org/wiki/Terra_Australis

A to isté na Zeměploche
http://wiki.lspace.org/mediawiki/Counterweight_continent

Pridaj komentár