20. septembra 2020
Ropa

Václav Smil: Ropa

Ropu možno bez preháňania označiť za krv modernej civilizácie. Uplatnenie nachádza v doprave, priemysle alebo syntéze umelých hmôt. Okrem toho však zaťažuje životné prostredie, financuje opulentný život arabských šejkov a ruských oligarchov, či drží pri moci diktátorov a v bojaschopnom stave teroristické skupiny.

Ceny ropy sú významným faktorom svetovej ekonomiky, ropa je častým predmetom správ alebo bežných diskusií. Nejde však o jednoduchú tému. Vysvetliť okolnosti ťažby, spracovávanie a hospodárstva s ropou si kladie za cieľ kniha Václava Smila Ropa. Václav Smil je profesor českého pôvodu pôsobiaci na manitobskej univerzite v Kanade známy svojimi informáciami a číslami nabitými knihami. V nich sa venuje multidisciplinárnym témam prepájajúcim ľudskú spoločnosť a technológie a rizikám a výzvam, ktoré z nich plynú.

Veľkým fanúšikom Smilových kníh je Bill Gates, ktorý ich prečítal všetky (vrátane knihy o historickom vývoji japonskej životosprávy). Smil sa preto ako človek, ktorý ovplyvnil Billa Gatesa, objavil v tretej časti dokumentu Inside Bill’s Brain: Decoding Bill Gates z produkcie Netflixu. Vo svojej knihe Smil sleduje ropu na ceste od jej vzniku pred miliónmi rokov po formovanie ložísk, a od ťažby cez prepravu, spracovanie až po predaj. Venuje sa detailom ako sú metódy prieskumu ložísk alebo vŕtania od historických po súčasné.

Sekcie venujúce sa veľkostiam ložísk a ekonomickým aspektom dopĺňa číslami, tabuľkami a grafmi. Jednou zo spomínaných zaujímavostí je alternatívna teória pôvodu ropy z čisto anorganických látok. Tá je aj v súčasnosti predmetom vedeckých debát. Najnovšie výskumy však ukazujú, že ropa mohla vznikať aj anorganickými procesmi, avšak toto sa týkalo len malého percenta ropných zdrojov. Väčšina ropy vznikla premenou rastlín a drobných morských organizmov – planktónu. Dodajme, že nie dinosaurov (ropa vznikala z morských usadenín a morských dinosaurov na to nebolo dosť).

Na záver knihy Smil polemizuje o konci ropnej éry. Nesúhlasí s predpoveďami očákávajúcimi skorý vrchol ťažby a následný rýchly pokles, ani so spájaním vyčerpania ropy s prudkým poklesom životnej úrovne. Argumentuje odhadmi veľkosti rezervoárov, porovnávaním s inými trendmi a mechanizmami sprevádzajúcimi nástup nových technológií. Preklad vyšiel nedávno (2018), pôvodný text je však starší (2008), čo sa odráža na veku citovaných štatistík. Napriek tomu je kniha užitočná, pretože poskytuje dostatok informácií uľahčujúcich vyhľadávanie aktuálnych zdrojov.

Kniha vyšla v sérii „Sprievodca pre začiatočníkov“, avšak nedajte sa zmiasť. Ropa nie je typickou populárnovedeckou knihou, ktorá sa by sa čítala ako príbeh. Lepšie je chápať ju ako malú encyklopédiu, ktorá vysvetľuje dôležité pojmy súvisiace s ropou a zasadzuje ich do kontextu. Priznám sa, že pri jej čítaní som mal pocit pitia z hasičskej hadice, avšak Smilov prehľad, dôraz na detail a triezva argumentácia ma presvedčili, aby som do svojich čitateľských plánov zahrnul ďalšie jeho diela.

[Lukáš] píšuci v jednej z ropných krajín.

PS: Knihu Ropa nám venovalo, na základe nášho výberu, vydavateľstvo Albatros, ktoré vydalo aj ďalšie knihy od Václava Smila.

Pridaj komentár