7. decembra 2021
bacile

Jared Diamond: Guns, Germs, and Steel

Pokračujeme v tradícií písania o knihách, ktoré už aj tak všetci čítali. Existuje totiž riziko, že toto veľdielo Jareda Diamonda niekto prehliadol. A to by bola škoda.

Položili ste si niekedy otázku, prečo kolonizovali svet niektoré národy a ostatné … mali smolu? Prečo si mohli Európania dovoliť drancovať americký kontinent a prečo sa to nedialo v opačnom garde?

Niekto povie, že ľudia v týchto krajinách boli jednoducho lepší. Silnejší, múdrejší, vytrvalejší. Iný zas povie, že za to môžu velikáni, ktorí otvorili brány do sveta. Ani jedno, ani druhé. Biologicky medzi ľuďmi na planéte nie sú veľké rozdiely. Ak by ste desaťtisíce rokov dozadu zamenili dve veľké skupiny, dnes by bol výsledok rovnaký, len s inými predkami.

A aj keď dejiny niekedy dokážu výrazne ovplyvniť jednotlivci, dlhodobo ich vplyv bledne. Čo teda rozhodovalo o chode dejín? Prečo chodili európski otrokári do Afriky a nie somálski otrokári do Belgicka? Vďaka čomu získala jedna časť sveta prevahu?

Diamond argumentuje, že za to môže kombinácia prostredia a lavínové efektu. Začnete s pár kľúčovými výhodami a na ne nabaľujete. O aké veci ide? Zoberme si ako príklad dve identické populácie lovcov a zberačov, ktoré existujú na podobnom území, no s jedným rozdielom. Na území jedného z kmeňov existuje divoká plodina, ktorej genetická podstata umožňuje šľachtenie.

Tento kmeň to náhodou objaví a postupne začne využívať, upravuje rastline okolie, aby sa jej lepšie rástlo, ďalej zasieva semená len tých najplodnejších rastlín. Rastlina sa postupne mení, je výživnejšia a kmeň sa tak už nemusí neustále sťahovať. Usadí sa, a začne – po mnohých generáciách – robiť primitívne poľnohospodárstvo. Obyvateľstvo sa zahusťuje, vzniká možnosť špeciálizácie jedincov na rôzne funkcie a potreba ich organizácie do veľkej spoločnosti.

A tak ďalej. Objavia sa zákony, vladári, technologický progres. Vďaka nejakej šlachtiteľnej rastline alebo domestifikovateľnému zvieraťu máte zrazu (teda, po množstve generácií) navrch. Tvoríte pokročilú spoločnosť a druhému kmeňu – ktorý si stále spokojne funguje v lovecko-zberačskom režime – môžete ísť dať papekom po hlave. A ako ukazuje história, spravíte to s radosťou.

Takýto opis Diamond dokladá množstvom faktov. A to je, prekvapivo, jediná vec, ktorá mi na knihe vadila. Ak by ste za každý uvedený fakt dostali jeden cent, kniha sa vám hravo zaplatí. Faktov je toľko, až človeka začnú obtekať. Je však dôležité, že sa v knihe objavia. Ukazujú, že autor nevarí z vody.

Myslím, že ide o knihu, ktorá je pre pochopenie histórie sveta nenahraditeľná. Asi vám to nemusím hovoriť, už ste ju čítali. Ak však nie, treba to napraviť.

[Samuel]

PS: Ja som si knihu kúpil pred pár rokmi a zo spomínaných dôvodov sa k nej nevedel prinútiť. Audiokniha však bola stráviteľnejšia.

Kniha sa dá kúpiť napríklad tu (nové slovenské vydanie)
https://www.artforum.sk/katalog/161791/osudy-ludskych-spolocnosti

Pridaj komentár