26. septembra 2022
cisla

Ako sa nenechať klamať číslami?

Život sa riadi číslami. Je výrazne iné zarábať 1000 a 3000 eur, je rozdiel prijať za deň 1000 a 3000 kilokalórií. Číselný rozdiel môže predstavovať hranicu medzi úspechom a neúspechom. Je teda rozhodujúce sa v číslach vedieť zorientovať. To je však problém – čísla mnohí nemajú radi.

Bežne, aby sme minimalizovali kontakt s nimi, si vystačíme s porovnávaním. Porovnávacie tvrdenia však môže byť pravdivé a zároveň neniesť prakticky žiadnu informáciu. Jednoduchý príklad: „Jedenie brokolice znižuje riziko infarktu!“ No dobre, a o koľko? Koľko infarktov z milióna odvráti táto chutná zelenina? Tisíc? Sto? Jedno?

Vo všetkých prípadov môžeme hovoriť o pozitívnom výsledku, no tisíc a jeden je obrovský rozdiel. Tvrdenia, že výrobok niečo zlepšuje, no bez bližšej špecifikácie, sú rozšírené. No ako vidno, prakticky nič nehovoria – len vzbudzujú dojem informatívnosti.

Užitočné je poznať absolútne hodnoty, no ani to nemusí stačiť, ak nie je informácie úplná. „Tento výrobok vám ušetrí hodinu času!“ Hodinu ako často? Denne? Za rok? Za život? Preto je často lepšie pracovať s percentami.

Toto palivo predĺži životnosť motora o 5%, plat nám bude zvýšený o 10% a náklady na energiu stúpnu o 18%. Toto sú už pomerne informatívne tvrdenia, no dokonca ani tie nemusia stačiť.

Napríklad, keď sa človek sťahuje do novej krajiny a ponúknu mu plat, z ktorého bude mesačný nájom stáť 30%, je to dosť? Ťažko povedať. Potrebujeme poznať kontext. Aké sú ďalšie náklady? Koľko si chceme ušetriť? Ako rýchlo bude rásť nájomné?

Čísla sú neuveriteľne užitočný nástroj na chápanie sveta a umožňujú nám robiť správne rozhodnutia. Je však dôležité číslam rozumieť v kontexte. Bez neho dokážu ľudia čísla používať s presne opačným cieľom – na zavádzanie a manipulovanie. S číslami bez kontextu musíme byť opatrní.

Kým sa budeme čísiel báť, nebudú sa nás s nimi báť klamať.

[Samuel]

Pridaj komentár